ZZ TOP


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Ce petit groupe du Texas,  ZZ Top , est bien connu pour ses paroles humoristiques. Leur première chanson à succès,  » La Grange « , a attiré l’attention du monde entier sur la ville de La Grange, au Texas. Ou plus précisément, l’une des attractions de La Grange.

Alors, de quoi parlait vraiment « LES ZZ TOP » ?

Le parolier principal de ZZ Top est le chanteur à la guitare  Billy Gibbons . Combinant un mélange d’humour, de narration et de texanismes, il peint un portrait vivant de lieux, de personnes et d’événements qui passeraient autrement sous le radar de la population.

« La Grange », par exemple, est une petite chansonnette sur une « cabane à l’extérieur de La Grange ». Principalement connu sous le nom de Chicken Ranch , c’était un bordel texan ouvert de 1905 à 1973. Une simple ferme sans aucun signe annonçant son objectif, le Chicken Ranch fonctionnait avec la connaissance, sinon la bénédiction, des politiciens locaux et des forces de l’ordre.

Il a non seulement inspiré le hit ZZ Top de 1973, mais aussi les adaptations de Broadway et cinématographiques de The Best Little Whorehouse in Texas .

« Jesus Just Left Chicago » peut être attribué à un ami adolescent de Gibbons. Connu sous le nom de R&B Jr. et célèbre parmi ses amis pour ses expressions familières, il a laissé échapper la phrase lors d’une conversation téléphonique. Gibbons ne l’a jamais oublié et l’a transformé en un numéro de blues à 12 mesures influencé par Robert Johnson. De l’album Tres Hombres de 1973  , « Jesus Just Left Chicago », s’enchaîne de manière transparente avec le morceau d’ouverture de l’album, « Waitin’ For the Bus ».

En 1975, ZZ Top sort l’album Fandago! La face A avait divers morceaux en direct, tandis que la face B avait du nouveau matériel de studio. L’une des chansons du revers était « Tush ». Prononcé de manière à ce qu’il rime avec précipitation, le lyrique était souvent mal interprété comme un toucher. Le génie des paroles, c’est le double entrendre. Tush est un argot à la fois pour les fesses et luxueux ou somptueux. « Je ne demande pas grand-chose… Je cherche juste du cul. » N’est-ce pas ce que nous voulons tous ?

Plus de succès à double sens sont venus via l’ album El Loco de 1981 . « Pearl Necklace » s’est hissé à la 28e place des charts rock Billboard Son ambiguïté racée pourrait être un acte sexuel ou des bijoux coûteux. Ce n’est qu’au dernier verset que nous découvrons de quoi il s’agit; « Ça ne coûte vraiment pas cher. »

L’autre chanson qui a attiré l’attention des garçons pubères partout dans le monde était « Tube Snake Boogie », qui a atteint la 4e place sur Billboard . Avec des paroles comme « J’ai une fille, elle vit sur la colline. Elle ne le fera pas, mais sa sœur le fera », nous pensions tous que nous avions compris. Il s’avère que Tube Snake est l’argot des surfeurs pour leur planche de surf.

Tous leurs tubes créatifs et lyriques ne sont pas des originaux. Sur La Futura (2012), ZZ Top a attiré beaucoup d’attention avec « I Gotsta Get Paid ». Celui-ci est en fait une reprise de la chanson hip-hop « 25 Lighters » de DJ DMD, Lil’ Keke et Fat Pat. Cependant, Gibbons et l’ingénieur Gary Moon (qui a également conçu la chanson de rap originale) ont travaillé sur quelques morceaux de Lightnin’ Hopkins, lui donnant un son beaucoup plus blues.

Gibbons a expliqué: « Si le blues est le plus haut des hauts, le plus bas des bas et tous les points intermédiaires, ce qui sort traverse le hip-hop. »

Un autre des amis de Gibbons, Walter Baldwin, a intitulé sans le savoir « My Head’s In Mississippi » alors que les deux étaient dans une taverne de Memphis. À sa manière poétique, regardant le fleuve Mississippi, il a déclaré : « Nous n’avons pas grandi en cueillant du coton. Nous n’étions pas sur le terrain dans le Mississippi. Mais ma tête est là. Le reste appartient à l’histoire de la musique.

Culminant à la 91e place du Billboard Hot 100 , « Arrested For Driving While Blind » était le deuxième morceau de l’album de 1976, Tejas . Avec des possibilités limitées de s’amuser à la campagne dans les années 60, les adolescents étaient souvent ivres et conduisaient la nuit avec les lumières éteintes. Cette chanson aborde à la fois les plaisirs et les écueils d’une telle activité. Le bassiste Dusty Hill a insisté sur le fait que la chanson n’était pas destinée à promouvoir l’alcool au volant. « Nous faisons juste un morceau », dit-il.

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Billy Gibbons in Bilbao, Spain 2008 Photo: Alberto Cabello

La sortie la plus réussie de ZZ Top était l’ album Eliminator en 1983. Les vidéos des chansons « Gimme All Your Lovin’ », « Sharp Dressed Man » et « Legs » étaient en rotation régulière sur MTV . Cependant, la tromperie lyrique de Gibbons était évidente sur au moins une piste.

« TV Dinners » a jeté un regard humoristique sur ces plats surgelés prêts à cuire dont nous nous souvenons tous. « J’aime aussi les enchiladas et le teriyaki. J’aime même le poulet si la sauce n’est pas trop bleue.

L’album le plus bluesy de ZZ Top était sans doute Rio Grande Mud . Beaucoup de musique à saveur Delta a imprégné le disque, mais il y avait aussi une certaine influence britannique. Les riffs de guitare de « Just Got Paid » sont une version « emmêlée » de « Oh Well » de Fleetwood Mac.

Cassé et assis sur les marches de son immeuble à Los Angeles sous la pluie, Gibbons a retravaillé les premiers coups de langue de Peter Green en un hymne du pauvre.


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